美国加州大学柏克莱分校的伦尼与麻省理工学院的波林曾利用同位素测定年代法,分析了中国浙江煤山地区二叠纪末地层的火山物质,以及西伯利亚洪流玄武岩喷发的年代,发现两个事件几乎同时发生在2.5亿年前左右的100万年内。他们据此推论大绝灭为西伯利亚大规模火山爆发所致。

还有科学家认为,地层中大量沉积的富含有机质的页岩可证明二叠纪曾经发生的海平面下降和大陆漂移是造成物种大灭绝的原因。

那时,所有大陆聚集成了一个联合古陆,富饶的海岸线急剧减少,大陆架也缩小了,生态系统受到了严重的破坏,很多物种的灭绝是因为失去了生存空间。

更严重的是,当浅层的大陆架暴露出来后,原先埋藏在海底的有机质被氧化,这个过程消耗了氧气也释放了二氧化碳,使许多陆地生物遭到灭顶之灾,而后海平面上升,海洋里也成了缺氧地带。

美国加利福尼亚大学圣巴巴拉分校贝克教授通过对澳大利亚贝杜特地区的水底钻出的一些矿样进行分析,发现了撞击熔化形成的岩层证据。对这些矿物颗粒的放射性年代测定显示,其大概形成于二叠纪和三叠纪交界时期。

贝克教授基于这些结果认为,该地区可能在距今约2.5亿年前受到了小行星或彗星等外来天体撞击,而这些外来天体的撞击正是导致该时期生物大灭绝的原因。

2003年,一个由中、美、德、澳等国科学家组成的小组开始对此次灭绝成因进行研究。澳大利亚科学家葛瑞斯在从帕斯盆地提取的岩芯样品中发现了来自于绿硫细菌特征的分子化石。

绿硫细菌是一种适合生存于厌氧、硫化氢丰富的透光带环境中的自养型菌类,能利用硫化氢、单质硫等进行光合作用。他们并且发现,岩石中的碳、硫同位素、铁离子丰度等都出现异常变化,由此推断出生物大灭绝期间帕斯盆地一带的海区严重缺氧和水体富含硫化物,现在唯一和当时情况类似的地区就是死海。

专家推测:当时可能是因海洋透光层(海底200米左右,生物能自主进行光合作用生存的最远距离)带有有毒硫化氢,“杀死”大量需要氧气呼吸的海底生物,并且这种有毒气体达到富集状态,向陆地扩散,造成陆地生物短时间内同样大面积“消失”。

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